Saya seorang ateis. Jadi mengapa saya tidak bisa menggoyahkan Tuhan?

Seorang wanita memegang rosario. (Matt McClain/Majalah Berita)

OlehElizabeth Raja Elizabeth King adalah seorang penulis di Chicago. Anda dapat menemukan lebih banyak karyanya di elizabethcking.com. 4 Februari 2016 OlehElizabeth Raja Elizabeth King adalah seorang penulis di Chicago. Anda dapat menemukan lebih banyak karyanya di elizabethcking.com. 4 Februari 2016

Saya berbicara dalam bahasa roh ketika saya masih kecil. Saya pergi ke gereja dua kali seminggu bersama ibu, ayah tiri, dan lima saudara kandung saya. Saya berdoa sebelum setiap makan, setiap malam sebelum tidur dan pada berbagai waktu sepanjang hari. Saya percaya pada Alkitab, dan saya takut akan neraka. Sampai remaja pertengahan saya, saya adalah orang Kristen yang dilahirkan kembali yang mencintai Tuhan dengan sepenuh hatinya. Namun, hari-hari ini, saya adalah seorang ateis yang tidak perlu dibuktikan.

Kisah kepergian saya dari gereja mirip dengan kisah banyak orang lain yang telah meninggalkan kawanan domba. Ketika saya berusia sekitar 16 tahun, saya mulai mengajukan pertanyaan selama kebaktian yang tidak dapat atau tidak ingin dijawab oleh pendeta muda saya: Mengapa menjadi gay adalah dosa? Mengapa tidak apa-apa memukul anak? Di mana Alkitab mengatakan bahwa kita tidak boleh melakukan hubungan seks pranikah?



berapa banyak miliarder di amerika

Para pemimpin pemuda di gereja saya dengan angkuh mengatakan kepada saya, ketika mereka menjawab sama sekali, bahwa saya harus berjuang dengan beberapa hal di hati saya sendiri untuk begitu peduli dengan topik ini; kadang-kadang mereka menunjuk ke bagian Alkitab yang tidak jelas. Ketika saya bersikeras, saya diberitahu untuk hanya memiliki iman.

Kisah Iklan berlanjut di bawah iklan

Segera, saya tidak melakukannya. Saya tidak percaya ada Tuhan, atau surga dan neraka. Itu bahkan bukan pilihan yang saya buat. Aku hanya perlahan berhenti percaya sampai semua itu hilang.

Atau begitulah yang saya pikirkan.

Meskipun saya telah menjadi ateis konten selama satu dekade, entah bagaimana Tuhan telah menemukan cara untuk bertahan dalam pikiran saya. Bukan Tuhan dalam Alkitab yang menciptakan langit dan Bumi — Tuhan yang tinggal bersama saya lebih sulit untuk dijelaskan. Cara terbaik yang dapat saya pikirkan untuk menggambarkannya adalah seperti karakter dari film yang telah saya tonton berulang kali, atau seperti ingatan teman-teman pertama saya. Dia tidak nyata, tetapi Dia hadir.

Gagasan tentang Tuhan mengganggu saya dan membuat saya berpikir bahwa mungkin saya tidak setia pada keyakinan saya seperti yang saya pikirkan dan inginkan. Mungkin secara tidak sadar saya masih takut neraka dan ingin masuk surga ketika saya mati. Membingungkan dan membuat frustrasi merasakan kehadiran sesuatu yang tidak Anda percayai. Ini diperparah dengan fakta bahwa karakter Tuhan paling sering muncul ketika saya sudah frustrasi.

Kisah Iklan berlanjut di bawah iklan

Kenapa Tuhan kenapa? Saya bertanya pada diri sendiri ketika saya telah menunda-nunda sebelum tenggat waktu dan saya berebut. Ketika saya mengalami mansplaining, saya berpikir, saya bersumpah demi Tuhan. . . Dan saya tidak hanya mengatakan ini sebagai bahasa sehari-hari atau sebagai lelucon. Ini lebih merupakan kebiasaan, dari menghabiskan begitu banyak hidup saya percaya bahwa saya dapat mengharapkan jawaban atas pertanyaan-pertanyaan ini. Meskipun sekarang saya tahu bahwa tidak ada orang di sana untuk menjawab, saya tidak bisa tidak bertanya.

Namun, ini menghibur saya, mengetahui bahwa saya bukan satu-satunya yang merasa seperti ini. Menurut Pusat Penelitian Pew pemilihan tentang agama dan ateisme tahun lalu, 8 persen ateis yang mengidentifikasi diri percaya pada Tuhan atau roh universal. Bukan proporsi yang besar, tetapi mengingat bahwa seorang ateis menurut definisi adalah orang yang menyangkal keberadaan Tuhan, maka 8 persen menyoroti sesuatu yang sangat ingin tahu tentang kepercayaan.

Jika ditanya apakah saya percaya pada Tuhan, saya akan menjawab dengan cepat dan tegas tidak. Tetapi mengingat bahwa saya akan mengirim kabar ke surga pepatah jika saya dalam penerbangan yang bergejolak, atau diam-diam meminta seseorang memastikan keponakan kecil saya tetap aman, saya dapat menghargai bagaimana beberapa ateis mungkin cenderung mengatakan mereka percaya .

saham untuk dibeli saat dip
Kisah Iklan berlanjut di bawah iklan

Kehadiran Tuhan yang bertahan lama dalam jiwa saya bisa jadi berkat kerja batin dari pikiran manusia - otak kita menunjukkan respons fisik terhadap aktivitas spiritual. Dalam satu penelitian, biarawati Fransiskan, biarawan Tibet dan Pantekosta semuanya menunjukkan aktivitas otak yang sama pada pemindaian ketika terlibat dalam doa, meditasi atau berbicara dalam bahasa roh; aliran darah berubah di antara lobus otak yang berbeda, memicu emosi yang kuat. Seperti yang dikatakan oleh peneliti studi tersebut, Andrew Newberg, Tampaknya cara otak disatukan sangat memudahkan manusia untuk memiliki pengalaman religius dan spiritual.

Menurut Pascal Boyer dari Washington University di St. Louis, penelitian menunjukkan bahwa sistem kognitif kita berevolusi dengan cara yang membuat percaya menjadi mudah. Dalam esai 2008 untuk jurnal Alam , Boyer menulis bahwa beberapa fitur otak manusia mempengaruhi kita pada keyakinan agama. Di antara kecenderungan psikologis yang dilengkapi atau dipuaskan oleh keyakinan agama adalah kemampuan untuk berhubungan dengan sosok yang tidak nyata atau tidak terlihat (teman imajiner, kerabat yang telah meninggal), keinginan untuk menghindari bahaya dan kemampuan unik manusia untuk menjadi bagian dari dan mempertahankan struktur sosial yang masif. Penelitian Boyer juga menunjukkan bahwa orang paling mengingat cerita yang mencakup kombinasi prestasi fisik yang berlawanan dengan intuisi . . . dan fitur psikologis manusia yang masuk akal. . . . Mungkin keberhasilan budaya dewa dan roh berasal dari bias ingatan ini.

Boyer berpendapat bahwa tidak ada satu bagian dari otak yang hanya bertanggung jawab atas keyakinan agama, melainkan bahwa tumpang tindih tertentu dari beberapa sistem kognitif membuat keyakinan agama diinginkan, dan mudah diterima oleh, pikiran manusia. Ini juga berarti bahwa ketika kita memilih ateisme, kita melakukan kerja keras untuk melawan apa yang umumnya cenderung dan diperlengkapi dengan baik untuk dilakukan oleh pikiran kita: percaya.

Kisah Iklan berlanjut di bawah iklan

Hipotesis Boyer benar bagi saya. Percaya kepada Tuhan terasa sangat alami. Bendera merah internal tentang logika dan konsekuensi etis dari iman saya tidak mulai muncul sampai saya hampir dewasa dan telah memulai pekerjaan yang sulit untuk memikirkan keyakinan saya. Ini berarti penelitian, debat, dan pemikiran kritis sebelum saya akhirnya sampai pada pemahaman ateis tentang dunia. Tidak hanya perusahaan ini membebani mental, tetapi bagi orang-orang yang berpindah dari kepercayaan ke ketidakpercayaan, itu juga bisa menyakitkan.

Saya ingat persis saat saya menyadari bahwa saya adalah seorang ateis. Meskipun saya telah menolak doktrin gereja sebelumnya, baru pada tahun pertama kuliah saya meluruskan postur dan mengangguk ketika salah satu teman sekelas filsafat saya bertanya, Jadi Anda seorang ateis? saat berdebat dengan Descartes. Ya, kataku. Saya. Identifikasi ini sangat melegakan sekaligus beban baru. Sangat menyakitkan untuk menyadari bahwa kepercayaan yang telah saya pegang begitu lama (dalam pikiran saya) benar-benar salah. Saya juga membenci gagasan bahwa saya mungkin telah menyakiti orang lain sebagai akibat dari pengabdian agama saya, sebuah kesadaran yang membawa perasaan malu dan penyesalan. Pencerahan yang bermakna tidak selalu menyenangkan.

Bahkan dalam apa yang tampak seperti masalah hitam-putih agama atau non-agama, Tuhan atau bukan Tuhan, ada perbedaan halus dalam cara kita percaya. Pada tahun 2015, Pew dilaporkan bahwa 89 persen orang Amerika percaya pada Tuhan, dan 63 persen merasa yakin bahwa Tuhan itu ada — artinya, mereka tidak meragukan apakah Tuhan itu ada. (Jumlah orang yang mengatakan mereka yakin akan keberadaan Tuhan telah turun; itu adalah 71 persen pada tahun 2007.) Survei yang sama menemukan bahwa 97 persen orang Amerika yang berafiliasi dengan agama percaya pada Tuhan, yang berarti 3 persen dari orang-orang beragama yang ingin tahu. tidak. Jadi meskipun saya, seorang ateis, tidak dapat menahan diri untuk tidak sesekali berdoa, seseorang di luar sana berlutut di bangku, kepala tertunduk tetapi pikiran bebas dari pemikiran tentang makhluk yang lebih tinggi. Mereka mengatakan iman itu misterius.

Kisah Iklan berlanjut di bawah iklan

Saya tidak yakin apa yang harus saya lakukan tentang Tuhan. Jika saya bisa menemukan cara untuk mengusir sosok ini dari jiwa saya, saya akan melakukannya. Tapi psikologi tidak berpihak padaku. Setelah dikondisikan untuk percaya pada Tuhan selama bertahun-tahun, dan memiliki otak yang terprogram untuk percaya, saya mungkin terjebak dengan bayangannya selamanya. Sementara saya tetap teguh dalam keyakinan (non) saya, saya juga merasa saya tidak punya pilihan selain menerima bahwa saya seorang ateis dengan rasa untuk Tuhan dan bahwa tanpa ketegaran dalam keyakinan saya, saya mungkin tidak berusaha untuk memahami diri saya lebih baik.

GiftOutline Hadiah Artikel Memuat...