Saya memberi tahu Paul Ryan bagaimana rasanya menjadi miskin. Aku ingin tahu apakah dia mengingatku sekarang.

Rencana Ketua DPR Paul D. Ryan untuk program kesejahteraan yang penting sama dengan bencana bagi orang miskin. (Melina Mara/Majalah Berita)

maurice putih penyebab kematian
OlehTianna Gaines-Turner Tianna Gaines-Turner tinggal dan bekerja di Philadelphia. 4 April 2017 OlehTianna Gaines-Turner Tianna Gaines-Turner tinggal dan bekerja di Philadelphia. 4 April 2017

Pada tahun 2014, Saya bersaksi sebelumnya U.S. Rep. Paul D. Ryan (R-Wis.), sekarang Ketua DPR, pada sidang kongres tentang kemiskinan di Amerika. Setiap orang lain yang bersaksi pada hari itu mengetahui tentang kemiskinan karena mereka telah mempelajarinya. Saya adalah satu-satunya di sana yang benar-benar menjalaninya.

Pendapat untuk memulai hari, di kotak masuk Anda. Daftar.Panah Kanan

Sebagai orang yang hidup dalam kemiskinan, kita jarang diundang untuk menjadi bagian dari diskusi kebijakan yang pada akhirnya paling mempengaruhi kita. Pada hari saya bersaksi, saya merasakan beban seluruh komunitas saya membebani saya. Siapa yang tahu kapan (atau jika) kesempatan ini akan datang lagi?



Saat itu, saya ingin Ryan dan rekan-rekannya di Komite Anggaran DPR memahami bahwa kemiskinan bukanlah tentang kemalasan atau kurangnya kecerdasan. Kemiskinan bukanlah situasi siapa pun ingin . Saya tidak mengenal satu orang pun yang ingin mengantre di bank makanan, menggunakan kartu EBT di toko kelontong, atau menjelaskan kepada anak-anak mereka mengapa listrik padam. Ini bukan pilihan yang akan dibuat siapa pun.

Kisah Iklan berlanjut di bawah iklan

Saya juga ingin panel memahami bahwa kebanyakan orang yang hidup dalam kemiskinan bekerja keras, seringkali di banyak pekerjaan . Saya bekerja sebagai satpam di sebuah gedung perkantoran di Philadelphia, misalnya, dan saya menata rambut sampingan untuk mendapatkan uang tambahan. Suami saya bekerja beberapa pekerjaan. Tetapi upah minimum, bahkan pada jadwal penuh waktu ketika kita bisa mendapatkannya, tidak cukup untuk hidup. Tidak cukup untuk menafkahi ketiga anak kami yang semuanya berkebutuhan khusus.

Tanpa program federal untuk membantu kami menyiapkan makanan dan mendapatkan perawatan medis yang terjangkau — seperti SNAP (sebelumnya dikenal sebagai kupon makanan) dan Medicaid — saya tidak tahu apa yang akan kami lakukan. Bahkan sekarang, saya bangun setiap pagi mengkhawatirkan bagaimana anak-anak saya akan mendapatkan cukup makanan. Ini adalah stres yang konstan dan luar biasa. Tapi itu bisa jauh lebih buruk.

Bulan lalu, salah satu skenario terburuk itu hampir terjadi . Medicaid hampir kehilangan 0 miliar dalam pendanaan federal. Ini akan menjadi bencana bagi jutaan keluarga seperti saya.

Robert L.Woodson Jr. telah memimpin Rep. Paul Ryan (R-Wis.) dalam tur program anti-kemiskinan berbasis komunitas. Ryan merilis rencananya untuk memerangi kemiskinan minggu ini. (Teresa Poulson/Majalah Berita)

Saya sangat lega ketika rencana perawatan kesehatan DPR gagal, tetapi itu juga membawa saya kembali ke pengalaman saya bersaksi di Capitol Hill. Pada saat itu, saya berpikir bahwa jika Ryan hanya bisa mendengar cerita saya, jika dia bisa melihat saya sebagai manusia daripada statistik, dia mungkin berubah pikiran tentang restrukturisasi program yang dibutuhkan keluarga saya untuk bertahan hidup. Itu sebabnya, ketika dia datang untuk menjabat tanganku di akhir sidang, aku meminta pelukan sebagai gantinya. Bagi saya, ini pribadi. Aku ingin dia mengingatku.

Kisah Iklan berlanjut di bawah iklan

Sekarang, hampir tiga tahun kemudian, saya tidak tahu apakah kesaksian saya (atau pelukan) membuat perbedaan baginya sama sekali. Dia belum mengubah rencananya untuk perubahan struktural menjadi program anti-kemiskinan federal; hanya masalah keberuntungan bahwa upayanya baru-baru ini untuk mencabut Undang-Undang Perawatan Terjangkau gagal, dan dengan itu, restrukturisasi Medicaid.

NS perubahan struktural yang dibayangkan Ryan — kadang-kadang disebut sebagai caps per kapita atau hibah blok — sebenarnya pemotongan anggaran yang akan menghancurkan jaring pengaman dan merugikan keluarga seperti saya. Empat puluh tiga juta orang berpartisipasi dalam SNAP . Setengah dari mereka adalah anak-anak, dan sisanya sebagian besar adalah orang tua, cacat dan orang-orang dengan pekerjaan berupah rendah. Tujuh puluh empat juta orang Amerika berpartisipasi dalam Medicaid dan Program Asuransi Kesehatan Anak. Orang Amerika ini tidak mencoba menipu sistem. Mereka hanya ingin bertahan.

Faktanya, kita yang hidup dalam kemiskinan menginginkan hal yang sama seperti orang lain. Kami ingin memiliki rumah, memiliki pekerjaan yang baik, dan menyekolahkan anak-anak kami ke perguruan tinggi. Kadang-kadang tampaknya anggota parlemen seperti Ryan merasa bahwa karena kita hidup dalam kemiskinan, kita tidak pantas mendapatkan semua ini, atau bahkan peluang untuk berjuang untuk kehidupan yang lebih baik.

Kisah Iklan berlanjut di bawah iklan

Saya berharap saya bisa bertanya kepada Ryan apakah dia merasa seperti itu hari ini. Saya berharap saya bisa mengatakan: Pembicara Ryan, Anda mengaku peduli dengan kemiskinan. Anda duduk dan mendengarkan cerita saya. Anda menatap mata saya. Anda memberi saya pelukan. Apakah kesaksian saya penting bagi Anda? Apakah Anda benar-benar percaya bahwa hidup saya, dan kehidupan anak-anak saya, bernilai kurang dari potongan pajak untuk orang kaya? Saya memiliki banyak pertanyaan, tetapi saya hanya akan mengatakan ini: Anda memiliki kesempatan untuk mengubah arah, melakukan hal yang benar oleh jutaan orang di negara ini yang bekerja sekeras mungkin untuk kehidupan yang lebih baik. Saya ingin mengakhiri kemiskinan di negara ini sebanyak yang Anda lakukan, tetapi memusnahkan jaring pengaman bukanlah cara untuk melakukannya.

GiftOutline Hadiah Artikel Memuat...