Kandidat paling menakutkan yang pernah saya temui dalam tujuh tahun mewawancarai calon kongres

Oleh David Wasserman David Wasserman adalah editor House untuk The Cook Political Report, di mana dia bertanggung jawab untuk membuat cacat dan menganalisis U.S. House Races. 30 Juli 2014 Oleh David Wasserman David Wasserman adalah editor House untuk The Cook Political Report, di mana dia bertanggung jawab untuk membuat cacat dan menganalisis U.S. House Races. 30 Juli 2014

Sebagai analis DPR untuk Laporan Politik Cook nonpartisan, saya secara pribadi telah mewawancarai lebih dari 300 kandidat kongres selama tujuh tahun, baik untuk mengenal mereka dan mengevaluasi peluang mereka untuk menang. Saya terkesan dengan jumlah Partai Republik yang sama banyaknya dengan Demokrat, dan juga dikecewakan oleh jumlah yang sama. Sebagian besar terbiasa dengan pertanyaan sulit.

Tetapi saya belum pernah bertemu kandidat yang sama menakutkan atau menolak fakta seperti Rep. Negara Bagian Louisiana Lenar Whitney, 55, yang mengunjungi kantor saya Rabu lalu. Sulit untuk memutuskan pesta mana yang akan menjadi mimpi terburuknya.

Whitney, lulusan Universitas Negeri Nicholls yang mencalonkan diri untuk Distrik 6 terbuka Louisiana, memiliki studio tari di Houma, La., selama 34 tahun dan juga bekerja di penjualan untuk telekomunikasi kecil dan perusahaan peralatan ladang minyak. Dia jelas senang menusuk mata Demokrat, mengutip Perwakilan Minnesota Michele Bachmann (kanan) sebagai panutan politik, dan dengan ramah menerima julukan Palin dari Selatan.



Kisah Iklan berlanjut di bawah iklan

Whitney hanya mengumpulkan $ 123.000 hingga saat ini (keempat di bidang GOP), tetapi dia telah berusaha untuk meningkatkan profilnya dan menarik donor konservatif dengan video YouTube yang dibuat dengan apik berjudul PEMANASAN GLOBAL ADALAH HOAX (84.000 tampilan sejauh ini). Dalam video tersebut, Whitney dengan gembira dan percaya diri menegaskan bahwa teori pemanasan global adalah penipuan terbesar dalam sejarah umat manusia dan bahwa setiap anak berusia 10 tahun dapat menyangkalnya dengan termometer rumah tangga sederhana.

Merek retorika Whitney jelas beresonansi dengan beberapa pemilih Louisiana yang sangat konservatif yang memandang Presiden Obama dan Badan Perlindungan Lingkungan sebagai elitis kota besar yang secara langsung menyerang industri energi negara bagian dan cara hidup mereka sendiri. Dan dia tidak akan menjadi penyangkal iklim pertama yang terpilih menjadi anggota Kongres. Tetapi tidak masuk akal untuk mengharapkan kandidat untuk menjelaskan bagaimana mereka sampai pada posisi mereka, dan ketika saya menekan Whitney berulang kali untuk sumber klaimnya bahwa bumi semakin dingin, dia membeku dan tidak dapat mengutip satu pun ilmuwan, jurnal, atau sumber berita. untuk mendukung keyakinannya.

Untuk mengubah topik pembicaraan, saya bertanya apakah dia percaya Obama lahir di Amerika Serikat. Ketika dia menjawab bahwa itu adalah masalah kontroversi, dua konsultan kampanyenya dengan cepat membawanya keluar dari ruangan, menuduh saya melakukan wawancara gaya Palin.

Kisah Iklan berlanjut di bawah iklan

Ini adalah pertama kalinya dalam ratusan pertemuan Laporan Politik Cook bahwa seorang kandidat meninggalkan ruangan.

* * *

Berkat koktail sempurna yang bermanfaat geografi , menguntungkan partisipasi tengah semester dan bermanfaat Iklim politik , sangat kecil kemungkinan Partai Republik akan kehilangan 17 kursi mayoritas DPR pada bulan November.

Tapi satu hal yang mungkin dilakukan House GOP mau untuk ditumpahkan adalah citra publik mereka. Menurut Jajak pendapat McClatchy-Marist diambil awal tahun ini, hanya 26 persen pemilih yang menyetujui Partai Republik di Kongres, sementara 69 persen tidak setuju. Demokrat di Kongres bernasib sedikit kurang buruk, pada 32 persen setuju dan 63 persen tidak setuju.

Cerita berlanjut di bawah iklan

Jika Anda berbicara dengan konsultan dan lembaga survei Partai Republik, sebagian besar akan mengakui bahwa sementara merek partai mereka membutuhkan perubahan ekstrim untuk memenangkan kembali Gedung Putih, suara paling keras partai yang berkhotbah dari kanan konferensi DPR telah memungkinkan Demokrat untuk melukis GOP sebagai sederhana. ekstrim.

Iklan

Demokrat diam-diam senang setiap kali Bachmann panggilan untuk mengekspos pandangan anti-Amerika di antara rekan-rekannya, Georgia Rep. Paul Broun mengacu pada teori evolusi sebagai kebohongan langsung dari lubang neraka, atau Georgia Rep. Phil Gingrey sebagian membela Komentar Todd Akin tentang pemerkosaan. Mengapa? Komentar seperti ini tidak melakukan apa-apa selain mengasingkan penduduk pinggiran kota, menyulut email penggalangan dana Demokrat, dan menyalakan donor berhaluan kiri yang, secara luar biasa, membantu House Demokrat mengungguli House Republicans dengan $20 juta sejauh ini siklus pemilu ini.

Jadi, mungkin itu melegakan bagi Partai Republik bahwa beberapa generator pertunjukan sampingan yang tidak diinginkan ini keluar dari panggung tepat pada tahun 2014: Bachmann pensiun di bawah awan etis , dan baik Broun maupun Gingrey kehilangan kursi DPR mereka karena gagal mencalonkan diri sebagai Senat tahun ini.

Cerita berlanjut di bawah iklan

Namun baru minggu ini, Demokrat mengaku telah mengumpulkan $ 2 juta setelah DPR yang baru terpilih, Whip Steve Scalise (La.) menolak untuk sepenuhnya mengesampingkan upaya pemakzulan Obama selama wawancara Sunday Fox News. Terlebih lagi, pemeriksaan lebih dekat terhadap pesaing Partai Republik yang kredibel untuk kursi DPR terbuka menunjukkan ada lebih dari cukup pelempar bom yang berpotensi mengisi kekosongan yang ditinggalkan oleh orang-orang seperti Bachmann, Broun dan Gingrey pada tahun 2015. Itu membuat 2016 berpikiran ahli strategi partai gugup.

Iklan

Whitney masih memiliki medan oposisi yang besar untuk ditaklukkan jika dia ingin mencapai Kongres. Tetapi sebagai satu-satunya kandidat dari ujung selatan distrik ke-6 Louisiana (13 persen suara GOP distrik), dia dapat mengkonsolidasikan dukungan yang cukup untuk mengambil keuntungan dari bidang yang terbagi dari Partai Republik yang berbasis di Baton Rouge. Aktivis pernikahan anti-gay yang terkenal dan Presiden Dewan Riset Keluarga Tony Perkins menjadi tuan rumah bersama penggalangan dana Washington untuk Whitney minggu lalu. Dan, berkat aturan pemilihan Louisiana yang unik, Whitney secara masuk akal bisa berakhir di putaran kedua Desember melawan penjahat dan mantan gubernur Demokrat yang penuh warna. Edwin Edwards , di mana dia hampir dijamin untuk memenangkan kursi, berkat pemilihan distrik ultra-Republik (Mitt Romney mengambil 66 persen suara di sana pada tahun 2012).

Di tempat lain, calon lain menjaga agar Partai Republik Beltway terjaga di malam hari. Pekan lalu, pendeta Baptis dan pembawa acara radio Jody Hice memenangkan nominasi Partai Republik untuk menggantikan Broun di Distrik 10 Georgia, yang pada dasarnya memenangkan kursi di Kongres pada musim gugur. Bagian dari bukunya, It's Now or Never: A Call to Reclaim America, membandingkan homoseksualitas dengan kebinatangan dan membandingkan pendukung aborsi legal dengan Adolph Hitler, di antara hits terbesar lainnya . Gaya shoot-from-the-lip Hice membangkitkan aktivis konservatif agama tetapi juga dibuat khusus untuk email penggalangan dana DCCC dan cercaan Daily Show. Bagi Demokrat, Hice mungkin adalah hadiah yang terus memberi.

Cerita berlanjut di bawah iklan

Ketakutan pinggiran GOP tidak terbatas pada Deep South. Di Wisconsin, Senator negara bagian Glenn Grothman terkunci dalam pemilihan pendahuluan tiga arah yang sengit karena pensiun dari Distrik ke-6 GOP Rep. Tom Petri yang moderat, dekat Sheboygan. Pada 2012, Grothman mensponsori RUU untuk mengklasifikasikan orang tua tunggal sebagai faktor yang berkontribusi terhadap masa kanak-kanak dan penelantaran. Grothman telah mencemooh kelompok Demokrat Daftar Emily sebagai organisasi historis rasis dan telah dikutip menuduh kehamilan yang tidak diinginkan adalah kesalahan ibu ... banyak ibu berbohong tentang keadaan kehamilan mereka. Jika Grothman memenangkan pemilihan pendahuluan Agustus, dia akan menjadi favorit di bulan November.

Iklan

Tentu saja, di masa lalu, Demokrat harus berurusan dengan magnet rasa malu mereka sendiri yang menyimpang dari poin pembicaraan yang disukai partai, seperti Perwakilan Florida Alan Grayson . Dan sejujurnya, sebagian besar calon anggota GOP House yang saya temui sejauh ini dalam siklus ini — termasuk orang yang baru-baru ini diwawancarai seperti Rep. Bruce Westerman negara bagian Arkansas dan Senator negara bagian Wisconsin Joe Leibham — dan adalah orang-orang yang bermaksud baik dan berkualifikasi baik. yang akan cocok dengan pluralitas yang konservatif namun berpikiran realistis dari konferensi DPR GOP.

Tetapi saat ini, ada lebih dari cukup kandidat Partai Republik eksotis yang tidak mudah dibujuk oleh fakta-fakta dasar atau bukti ilmiah untuk membayangi orang lain dalam GOP yang menyusun alternatif kebijakan yang meyakinkan, seperti pensiunan GOP Rep. Dave Camp, yang rencana reformasi pajak meninggal dengan tenang musim semi ini. Kelompok provokator terbaru mengancam untuk terus mendatangkan malapetaka pada citra partai di antara jajaran pemilih independen dan pemilih berpendidikan perguruan tinggi yang terus meningkat pada tahun 2015 dan seterusnya.

Lebih lanjut tentang PostEverything:

  • Inilah yang terjadi ketika saya mengendarai Mercedes saya untuk mengambil kupon makanan
  • Saya seorang Demokrat dan saya membantu pesta teh menggeser Eric Cantor
  • Bagaimana miliarder memperbaiki filantropi
  • GALERI: 30 orang 'Terindah' ​​di Washington
GiftOutline Hadiah Artikel Memuat...