Narendra Modi berbicara dalam kode ketika dia mengunjungi Amerika. Inilah yang sebenarnya dia katakan kepada basis nasionalis Hindunya

Penyihir palsu? Modi hanya berbasa-basi kepada para pemimpin seperti Mahatma Gandhi dan Martin Luther King Jr. sambil menenangkan basis nasionalis Hindunya. (Alex Wong/Getty Images)

OlehMeera Naira Meera Nair, yang mengajar menulis di Universitas New York, adalah penulis 'Video,' kumpulan cerita pendek. 3 Oktober 2014 OlehMeera Naira Meera Nair, yang mengajar menulis di Universitas New York, adalah penulis 'Video', kumpulan cerita pendek. 3 Oktober 2014

Kunjungan resmi pertama Narendra Modi ke Amerika Serikat, yang berakhir pada 30 September cukup menjadi tontonan. Ada penampilan bergaya kampanye di hadapan 18.000 penggemar yang memujanya di Madison Square Garden, New York. Jumbotrons di Times Square menyiarkan ekstravaganza yang menampilkan tarian Bollywood, balon-drop bergaya konvensi, dan barisan penerima lusinan anggota kongres AS. Modi tampaknya bekerja keras untuk memperkenalkan dirinya dengan baik kepada orang Amerika dan ekspatriat India yang tinggal di antara mereka.

Tapi dia tidak hanya berbicara kepada orang-orang di benua ini. Faktanya, simbolisme dan retorika perjalanan ini dikalibrasi dengan hati-hati terhadap basis nasionalis Hindunya di dalam negeri (dan juga di sini). Ini adalah politik peluit anjing kuno, dan itu adalah kelas master. Pesannya: Saya mungkin mengangguk pada toleransi dan keterbukaan, tetapi saya benar-benar masih bersama Anda.



Sebagai permulaan, ambil jaket Modi mengenakan di atas panggung di New York. Itu dalam warna yang penjahit pribadinya, Bipin Chauhan, sebut sebagai variasi diam safron . Warnanya adalah favorit Modi. Banyak dari kemeja betis ikoniknya, sekarang berganti nama menjadi #ModiKurtas (ya, mereka memiliki tag hash) , dan aksesoris olahraga lainnya beberapa warna safron . Di India, safron memiliki konotasi yang mendalam bagi umat Hindu, melambangkan api suci, pengorbanan, pertapaan dan pencarian cahaya dan keselamatan. Namun warna tersebut juga telah dikooptasi oleh fundamentalis Hindu. Massa Hindu bersenjata yang berkeliaran di Gujarat dalam kerusuhan tahun 2002 yang menyebabkan kematian lebih dari 1.000 orang, tiga perempat dari mereka Muslim, memakai kunyit . Modi adalah menteri utama Gujarat pada saat itu. Sementara ada bukti keterlibatan negara dalam kerusuhan, dia secara pribadi tidak dinyatakan bersalah. Namun, mengingat ikonografi yang dimuat di sekitar warna, pilihan gaya Modi tampak sangat kurang ajar.

Kisah Iklan berlanjut di bawah iklan

Di dalam pidatonya di hari minggu , perdana menteri membangkitkan simbol lain dari India — sungai Gangga. Dalam meminta bantuan dari penonton India-Amerika yang kaya untuk membersihkan sungai yang tercemar, ia menyebut sungai itu sebagai Maa Gangga atau Ibu Gangga, sebuah kehormatan yang secara rutin digunakan oleh umat Hindu yang memuja sungai sebagai Dewi dan percaya bahwa airnya suci. Dia mengimbau penonton untuk menonton untuk film yaitu paean untuk ritual Hindu yang berhubungan dengan sungai. Proyek reklamasinya diberi nama NamamiGange ; Namami adalah istilah yang dipinjam dari doa Sansekerta dan berarti penghormatan. Namami Gangga diterjemahkan sebagai, Kami tunduk pada Anda, Gangga — sentimen yang mungkin tidak dimiliki oleh ratusan juta orang India yang bergantung pada sungai arteri. Sebaliknya, misi pembersihan mantan Perdana Menteri Rajiv Gandhi hanya disebut Rencana Aksi Tawar-menawar .

Modi juga memastikan audiensnya di Madison Square Garden tahu bahwa dia sedang berpuasa untuk Navrathri, sebuah festival keagamaan Hindu. Pada dua jamuan makan yang diselenggarakan untuk menghormatinya oleh Gedung Putih, Modi meneguk air hangat – sebuah isyarat penolakan pertapaan yang dipublikasikan secara luas.

Bahkan opini bersama yang ditulis oleh Presiden Obama dan Modi di Majalah The News sempat bermasalah. Ini mengangkat topinya ke Swami Vivekananda, yang advokasinya lebih terlibat secara sosial, bentuk Hindu yang lebih maskulin yang berdiri berdampingan dengan agama lain, telah diambil alih oleh kelompok fundamentalis Hindu seperti reaksioner Rashtriya Swayamsevak Sangh dan cabang politiknya, Partai Bharatiya Janata milik Modi. Modi di masa lalu memposisikan dirinya sebagai pemimpin dalam bentuk Vivekananda — bahkan sejauh ini menggantung poster guru sebagai latar belakang penampilannya di depan umum.

Kisah Iklan berlanjut di bawah iklan

Fakta bahwa pemimpin demokrasi sekuler yang mengaku diri mengasosiasikan dirinya secara terang-terangan dan tanpa malu-malu dengan simbol-simbol agama mayoritas India seharusnya menunjukkan bahwa Amerika perlu melangkah dengan hati-hati atau berisiko dianggap mendukung re-branding Hindu-sentris India, sebuah negara dengan 176 juta Muslim, sekitar 20 juta Sikh, dan banyak minoritas lainnya. Ya, Modi menyebut Sikh sekali dalam pidatonya, dan dia menarik perhatian pada Muslim yang dikelompokkan secara mencolok di dekat panggung, tetapi dominasi simbol dan bahasa Hindu secara eksklusif di sisa retorikanya membuat referensi ini terasa seperti isyarat isyarat.

Dengan sendirinya, mengenakan safron atau memberikan Bhagavad Gitas kepada Obama dapat dianggap sebagai estetika atau liris yang berkembang dari seorang politisi ulung. Tetapi secara keseluruhan, sulit untuk tidak melihat tindakan ini sebagai upaya untuk menegaskan ke-Hindu-an India di panggung dunia — dengan mengorbankan agama minoritasnya.

GiftOutline Hadiah Artikel Memuat...