Raksasa surat kabar McClatchy mengajukan kebangkrutan, tertatih-tatih oleh utang dan penurunan pendapatan cetak

Rencana Bab 11 McClatchy akan mengakhiri kendali keluarga atas perusahaan dan menghilangkan sekitar 60 persen dari utangnya yang lebih dari 0 juta. (Charlie Riedel/AP)

OlehTaylor Telford, Thomas Heathdan Jonathan O'Connel 13 Februari 2020 OlehTaylor Telford, Thomas Heathdan Jonathan O'Connel 13 Februari 2020

McClatchy, salah satu penerbit surat kabar terbesar di negara itu, mengajukan perlindungan kebangkrutan pada hari Kamis, pertanda lain dari krisis berita lokal Amerika yang semakin dalam.

Pengajuan Bab 11 akan memungkinkan perusahaan yang berbasis di Sacramento untuk mempertahankan 30 surat kabarnya tetap bertahan sementara itu mengatur ulang lebih dari 0 juta utang, 60 persen di antaranya akan dihilangkan. Jika rencana tersebut memenangkan persetujuan pengadilan, kendali atas penerbit keluarga berusia 163 tahun itu akan diserahkan kepada dana lindung nilai Chatham Asset Management, kreditur terbesarnya. Perusahaan telah memperoleh $ 50 juta dalam pembiayaan dari Encina Business Credit untuk mempertahankan operasi saat mengalami proses kebangkrutan.



Pengajuan McClatchy menandakan pemotongan biaya dan penghematan lebih lanjut untuk salah satu pemain terbesar dalam jurnalisme lokal, pada saat sebagian besar ruang redaksi AS sudah berusaha untuk meliput komunitas mereka di tengah penurunan pendapatan iklan dan berkurangnya sumber daya. Dua puluh persen dari semua surat kabar AS telah ditutup sejak 2004, menurut laporan terbaru dari PEN Amerika , dan sektor ini telah kehilangan 47 persen pekerjaannya.

Kisah Iklan berlanjut di bawah iklan

Penerbit Miami Herald, Kansas City Star dan harian regional lainnya telah dibebani dengan utang sejak pengambilalihan senilai ,5 miliar dari saingan yang jauh lebih besar, Knight Ridder, pada tahun 2006. Kombinasi tersebut bertepatan dengan ledakan digital yang mengganggu model bisnis yang berlaku dan mengubah cara berita dikonsumsi.

Pada tahun 2010, total pendapatan untuk iklan cetak turun di bawah level 1950, dan terus menurun, kata Penny Abernathy, ketua jurnalisme dan ekonomi media digital Knight di University of North Carolina. Semua orang berasumsi jika Anda bisa melakukan transisi ke digital, semuanya akan baik-baik saja. Tetapi masalahnya adalah pada tahun 2015, Google dan Facebook menghasilkan sekitar 75 persen dari dolar iklan digital di pasar AS. Itu tidak cukup untuk mempertahankan ruang berita yang diwarisi McClatchy dari Knight Ridder.

Awal tahun ini, McClatchy menangguhkan beberapa pembayaran pensiun dan mengumumkan telah mempekerjakan administrator kebangkrutan untuk membantu mengamankan pengambilalihan pemerintah atas rencana pensiunnya. Pada bulan November, penerbit mengatakan tidak akan dapat melakukan pembayaran $ 124 juta yang diperlukan untuk dana tersebut, yang, pada Maret 2019, adalah kekurangan dana sebesar 5 juta . Sekarang, perusahaan meminta pengadilan kebangkrutan untuk menghentikan rencana pensiun dan menjadikan Pensiun Benefit Guaranty Corp federal sebagai wali amanat rencana tersebut.

15 dolar per jam pekerjaan
Kisah Iklan berlanjut di bawah iklan

Rencana McClatchy memberikan resolusi untuk hutang warisan dan kewajiban pensiun sambil memaksimalkan hasil bagi pelanggan dan pemangku kepentingan lainnya, Craig Forman, presiden dan kepala eksekutif McClatchy, mengatakan dalam rilis berita. Ketika media lokal menderita dalam menghadapi tantangan industri, masyarakat menderita: Polarisasi tumbuh, koneksi masyarakat berantakan dan biaya pinjaman meningkat untuk pemerintah daerah. Kami bergerak dengan cepat dan fokus untuk memberi manfaat bagi semua pemangku kepentingan dan komunitas kami.

Petunjuk tentang masalah industri muncul pada pergantian abad, ketika total sirkulasi dan harga saham mulai turun dari puncaknya pada tahun 1990-an. Tapi McClatchy melewati badai awal lebih baik daripada kebanyakan: Pada akhir tahun 2004, perusahaan telah mencatat pertumbuhan sirkulasi 20 tahun berturut-turut, dan sahamnya adalah pemenang tertinggi industri selama 10 tahun berturut-turut.

Koran hantu dan gurun berita: akankah Amerika mendapatkan kembali berita lokalnya?

Tapi kemudian datang Resesi Hebat, dan pergeseran digital seismik yang mendukung kebangkitan Google dan Facebook. Surat kabar mengalami kesulitan, berjuang untuk menemukan jalan baru menuju profitabilitas, dan skor dipaksa ke pengadilan kebangkrutan atau dijual dengan harga terendah ke kelompok ekuitas swasta, yang mengambil peran aktif dalam mengelola surat kabar.

Kisah Iklan berlanjut di bawah iklan

Pemotongan biaya tanpa henti terjadi, hampir mengurangi separuh tenaga kerja sektor ini — dari 71.000 pada 2008 menjadi 38.000 pada 2018, menurut Pusat Penelitian Pew . Konsolidasi menjadi merajalela, penutupan semakin umum. Saat ini, 225 kabupaten di seluruh negeri tidak memiliki surat kabar, menurut penelitian Abernathy. Setengah dari semua kabupaten AS - lebih dari 1.520 - hanya memiliki satu, biasanya setiap minggu. Dari 7.200 surat kabar Amerika yang tersisa, setidaknya 1.000 adalah surat kabar hantu - yang berarti mereka telah begitu tertatih-tatih oleh pemotongan sehingga mereka menghasilkan sedikit pelaporan asli - menurut sebuah studi tahun 2019 oleh PEN Amerika .

Dampak terbesar dari penurunan tersebut adalah pada komunitas yang kehilangan liputan setiap tahun, berita dasar dan pemerintah yang akan terungkap, kata Ken Doctor, seorang analis surat kabar. Orang-orang menjadi buta huruf dan tidak bisa menghitung dalam hal apa yang mereka ketahui dan bagaimana mereka dapat bertindak sebagai warga negara dalam demokrasi.

Namun lintasan suram sektor ini sebagian besar tidak diperhatikan oleh publik. A Survei Pew 2018 menemukan bahwa 71 persen orang dewasa A.S. berpikir bahwa outlet berita lokal mereka baik-baik saja secara finansial, dan hanya 14 persen yang membayar langsung ke sumber berita lokal. Para peneliti mengatakan kurangnya basis langganan yang kuat membatasi kemampuan surat kabar untuk menutupi dasar-dasar - pemerintah daerah, sekolah dan penegak hukum - apalagi memiliki sumber daya untuk jurnalisme akuntabilitas. Akibatnya, kata mereka, yang dirugikan adalah masyarakat.

Kisah Iklan berlanjut di bawah iklan

Sementara itu, hedge fund seperti Alden Global Capital telah mengambil kertas-kertas yang bermasalah dan memangkas staf untuk memaksimalkan keuntungan dan memanfaatkan aset paling berharga dari outlet - real estat mereka. Alden memiliki jaringan surat kabar terbesar kedua di negara itu, Digital First Media, dan telah mengawasi pemotongan biaya secara drastis di 100 surat kabar harian, menghilangkan lebih dari 1.000 pekerjaan. Di tahun 2018 kasus pengadilan , Alden mengungkapkan bahwa ia telah berafiliasi dengan perusahaan real estat yang terutama berfokus pada pembelian, penjualan, penyewaan dan pembangunan kembali kantor surat kabar dan pabrik percetakan.

Saat merger Gannett hampir selesai, serikat pekerja mengklaim 'jurnalisme akan menderita' di bawah kesepakatan

Organisasi nirlaba seperti Knight Foundation telah bekerja keras untuk membantu surat kabar lokal. Kelompok ini baru-baru ini mengumumkan akan menggandakan investasinya dalam jurnalisme lokal, berkomitmen 0 juta untuk membantu menghidupkan kembali pelaporan investigasi dan akuntabilitas di tingkat lokal selama lima tahun ke depan. Tapi penemuan kembali seperti itu tidak mungkin jika dana lindung nilai bersikeras memusnahkan ruang redaksi dengan mengorbankan publikasi dan publik, kata Jennifer Preston, wakil presiden Knight Foundation.

Upaya jutaan dolar yayasan telah berhasil membantu para pemimpin di surat kabar memperlengkapi diri mereka untuk masa depan, tetapi mereka tidak akan dapat membuat perubahan jika pemiliknya tidak akan berinvestasi di masa depan karena beban utang yang besar. , kata Preston. Kami sedang berupaya mencari solusi, tetapi kami tidak memiliki solusi di setiap komunitas di seluruh negeri yang dapat mengisi kesenjangan dalam jurnalisme lokal.

Staf ruang berita di Arizona Republic, sebuah koran Gannett, bergerak untuk berserikat menjelang kesepakatan Gatehouse

Didirikan pada tahun 1857, McClatchy pada dasarnya adalah perusahaan surat kabar regional sampai ia mengarahkan perhatiannya pada Knight Ridder. Perusahaan melompat pada kesempatan untuk meningkatkan jejak nasionalnya dengan stabilnya surat kabar Knight Ridder yang sangat dihormati - Miami Herald dan Charlotte Observer di antaranya - yang dikenal dengan pelaporan investigasi yang ketat dan penceritaan yang berani. Knight Ridder memiliki 32 makalah dengan 84 Hadiah Pulitzer di antaranya dan menguntungkan, tetapi masih bergulat dengan penurunan sirkulasi dan pendapatan. Bruce Sherman, salah satu pemegang saham terbesar Knight Ridder, secara terbuka mengkampanyekan penjualan. Tetapi perusahaan hanya menarik satu penawar surat kabar dalam lelangnya, meninggalkan McClatchy, yang memiliki kurang dari setengah pendapatan Knight Ridder pada tahun 2005, jalan yang jelas menuju pengambilalihan.

Kisah Iklan berlanjut di bawah iklan

Itu adalah ikan kecil yang menelan ikan besar, kata Trisha O'Connor, yang merupakan editor Myrtle Beach Sun News, mantan koran Knight Ridder, selama 10 tahun sebelum pensiun pada 2010. McClatchy benar-benar melakukan hal terburuk yang dapat Anda lakukan , yang dibeli di bagian atas pasar. Mereka membeli Knight Ridder, dan bagian bawahnya jatuh dari koran.'

Gary Pruitt, kepala eksekutif Associated Press dan CEO McClatchy yang merancang kesepakatan Knight Ridder, menolak berkomentar melalui juru bicara.

Segera setelah penjualan ditutup, McClatchy menjual selusin surat kabar yang baru diakuisisi - termasuk San Jose Mercury News, Philadelphia Inquirer, dan Akron Beacon Journal. Sembilan dari surat kabar itu adalah toko serikat pekerja, menurut laporan dari NewsReview .

Cerita berlanjut di bawah iklan

Penerbit juga gagal memaksimalkan peluang online, menurut mantan karyawan. Tony Ridder, anggota keluarga Ridder dan kepala eksekutif Knight Ridder pada saat penjualan, mengatakan McClatchy keliru karena tidak mengambil salah satu staf korporat atau digital Knight Ridder.

Iklan

Secara umum diakui bahwa Knight Ridder adalah pemimpin dalam ruang Internet dan mencoba membangun bisnis semacam itu, kata Ridder. Saya kecewa mereka memilih untuk tidak mengambil salah satu dari orang-orang digital atau korporat kami hanya untuk pengetahuan institusional. Ketika kami membeli koran, kami bekerja dengan orang-orang yang ada di sana dan pada umumnya kami mempertahankan penerbitnya.

James Asher, mantan kepala biro Washington, mengatakan strategi digital terlalu menekankan pada berita lokal. Salah satu perusahaan surat kabar regional terakhir dengan biro asing, McClatchy menghentikan operasi internasionalnya pada tahun 2015 untuk berkonsentrasi pada liputan regional dan politik.

Cerita berlanjut di bawah iklan

Majalah Berita dan New York Times menggandakan operasi nasional dan internasional yang membawa lalu lintas online di luar kota-kota itu, kata Asher. Anda dapat menghasilkan uang dengan lalu lintas digital yang luas. McClatchy memiliki kemampuan yang sama dengan biro nasional dan asing untuk 30 surat kabar dan biro Washington yang menjadi finalis Hadiah Pulitzer dan memenangkan Pulitzer. Mereka bisa saja memilih untuk melakukan apa yang The Post dan Times lakukan, tetapi mereka memutuskan untuk tidak melakukannya. Mereka menekankan berita lokal, dan itu menyebabkan kematian mereka.

Iklan

McClatchy telah melakukan pembicaraan dengan Tribune Publishing tentang merger, tetapi itu berantakan pada tahun 2018. Titik yang mencuat adalah utang McClatchy, meskipun telah menghapus ratusan juta dolar dari apa yang terjadi dalam kesepakatan Knight Ridder. Tribune mengawasi beberapa surat kabar, termasuk Chicago Tribune, Baltimore Sun, Orlando Sentinel dan Virginian-Pilot Norfolk. Alden Global Capital kini memegang 32 persen saham di Tribune.

Pada bulan November, McClatchy melaporkan rugi bersih 5 juta , yang sebagian besar berasal dari penurunan harga aset secara besar-besaran. Pada September, utang perusahaan yang belum dibayar mencapai 8,5 juta. Tetapi ada tanda-tanda pertumbuhan, dengan perusahaan melihat lonjakan 45 persen dalam pelanggan digital saja pada tahun lalu.

perhitungan oleh john grisham
Cerita berlanjut di bawah iklan

Ini akan dipandu melalui kebangkrutan oleh kreditur terbesarnya, Chatham Asset Management. Dana lindung nilai memiliki sekitar 20 persen saham McClatchy dan merupakan pemegang saham terbesarnya di luar keluarga McClatchy.

Iklan

McClatchy mungkin akan dikeluarkan dari Bursa Efek New York, sesuatu yang telah terancam sebelumnya karena harga saham perusahaan yang rendah. Itu diperdagangkan pada 75 sen per saham pada penutupan Rabu.

McClatchy menahan kebangkrutan lebih lama dari beberapa rantai meskipun ada kesepakatan Knight-Ridder yang membawa bencana. Pekerjaan melunasi utang sebagian besar jatuh ke Forman, seorang veteran Dow Jones dan sejumlah start-up Silicon Valley. Terlepas dari kesengsaraan perusahaan, dia mengatakan kepada Post dalam wawancara bulan Desember bahwa dia optimis tentang kemampuan perusahaan untuk menggunakan alat data baru untuk memperkuat hubungan dengan pembaca digital dan pengiklan.

Untuk pertama kalinya dalam beberapa tahun McClatchy menumbuhkan arus kas operasinya pada kuartal ketiga tahun lalu.

Surat kabar kami, diukur dengan jumlah hubungan pelanggan digital berbayar dan pertumbuhan pelanggan digital saja, mencerminkan produk dan layanan serta masthead yang memiliki hubungan penting yang mendalam dengan komunitas kami. Tantangannya adalah untuk terus tumbuh pada tingkat percepatan, katanya.

Chatham, dana lindung nilai yang melaporkan aset senilai $ 4,4 miliar pada 2019, berada di bawah pengawasan politik tahun lalu karena kepemilikannya di perusahaan media lain, American Media Inc., pemilik National Enquirer. Atas desakan Chatham, AMI mengumumkan kesepakatan April lalu untuk menjual tabloid dan dua publikasi bersaudara, National Examiner and the Globe, seharga 0 juta kepada James Cohen, kepala eksekutif pengecer Hudson News. Tapi kesepakatan masih belum ditutup.

Rencana Chatham untuk McClatchy jika rencana restrukturisasi berjalan tetap tidak jelas. Seorang juru bicara Chatham, Jonathan Gasthalter, mengeluarkan pernyataan yang mengatakan: Sebagai investor yang mendukung di McClatchy sejak 2009, Chatham berkomitmen untuk melestarikan jurnalisme independen dan pekerjaan ruang redaksi. Kami berharap dapat bekerja sama dengan perusahaan demi kepentingan terbaik semua pemangku kepentingan,

Dengan menjadi kreditur terbesar McClatchy, Chatham mengambil peran utama dalam negosiasi dengan perusahaan media mengenai keuangan McClatchy, kewajiban pensiun dan tata kelola masa depan, menurut pengajuan kebangkrutan.

Pakar media sedang mencari untuk melihat apa arti kebangkrutan bagi keuntungan dan pekerjaan editor, reporter, fotografer, dan staf ruang redaksi McClatchy. Dalam sebuah video yang dirilis McClatchy dengan pengumumannya, perusahaan mengatakan mereka mengharapkan tidak ada perubahan pada program manfaat saat ini dan berencana untuk segera muncul dari Bab 11 dalam beberapa bulan ke depan seperti yang dilakukan oleh perusahaan-perusahaan Amerika lainnya, seperti Delta Airlines. masa lalu.

Tetapi serikat pekerja yang mewakili sekitar 150 karyawan di enam publikasi McClatchy, menyatakan keprihatinannya pada hari Kamis tentang prospek dana lindung nilai yang mengambil alih salah satu produsen berita lokal terbesar di negara itu.

Finansialisasi berita lokal yang berkelanjutan akan menghancurkan demokrasi kita. Sudah waktunya bagi komunitas di seluruh Amerika untuk berdiri dan berjuang untuk menyelamatkan berita lokal, kata Presiden NewsGuild-CWA Jon Schleuss.

Sarah Ellison berkontribusi pada laporan ini.